Kan Tianjin deze bladzijde omslaan?

18 augustus 2015

De afbeelding roept onmiddellijk associaties op met het ongeluk in Tianjin. Er zijn een groeiend aantal dodelijke slachtoffers te betreuren. Een verschrikkelijke gebeurtenis die zich snel ontwikkelt tot een nationale ramp en waarvan het einde nog niet in zicht is.

Precies twee maanden ervoor had het bedrijf in Tianjin voor deze opslag van chemische stoffen de goedkeuring gekregen. Als dat waar is, komen allerlei vragen bij mij op: welke voorwaarden zijn aan deze opslag gesteld? Heeft men onderzocht of het bedrijf daaraan voldeed? Welke termijnen hanteert men in Tianjin als het gaat om het verstrekken van een goedkeuring? Wat is er aan chemicaliën opgeslagen? Want als zoiets in Tianjin kan plaatsvinden, kan het dan ook ergens anders in China gebeuren? Is er wel milieuwetgeving en wordt die dan ook gehandhaafd? En zo kan ik wel een poos doorgaan. Maar misschien de belangrijkste vraag is wel: Welke lering gaat men straks trekken uit deze ramp?

Als er één land is, dat razend snel een dergelijke catastrofe te boven zou moeten komen, dan is het China wel. Het blijkt dat men vlug lering trekt uit fouten en mislukkingen. Al lijkt het erop, dat het voorkomen van milieuschade ook in China niet altijd de hoogste prioriteit geniet. Het grootste gevaar zit in de gevolgen op de lange termijn: de schade die blijvend de leefomgeving in Tianjin en daarbuiten aantast. Zulke risico’s zul je permanent moeten uitbannen en dat kan alleen met strikte handhaving van duidelijke richtlijnen. Slechts dan kan men de bladzijde op de afbeelding omslaan. Een Chinese variant van het Europese Seveso III en de Nederlandse vertaling ervan in het Besluit Risico’s Zware ongevallen zou daarbij zeker kunnen helpen. En voor de rest risico’s misschien een Chinese variant van de Nederlandse Raad voor de Veiligheid.